Väderstad var tidiga med att automatisera tillverkningen av sina jordbruksmaskiner. Sedan länge utförs arbetet i fabriken till stor del av robotar, från laserbeskärare och svetsrobotar till lackering. Nu har företaget investerat i ett helt nytt lackeringsprogram och under sommaren byttes allt från robotar till sprututrustning. Det nya programmet är så ”high-tech” att lackprogrammerarna arbetar i virtual reality, med HTC Vive VR-googles. 

Jordbruksmaskiner utsätts för många påfrestningar under sin livscykel, allt från gödsel, jord och sten till vatten och solljus. Det ställer höga krav på både färgens egenskaper och lackeringen. Och just färgerna – rött och gult – är en viktig symbol som karaktäriserar en Väderstad-maskin. 

– Lackeringen är hjärtat i vår fabrik. Ingenting som inte är rött eller gult går ut från anläggningen. Därför är den investering vi gjort i lackeringen av stor betydelse. Dessutom använder vi programvaran ”ABB:s Robot Studio” sedan tidigare i vår svetsprogrammering, vilket gör att det enkelt kan integreras, säger Tobias Staaf, produktionsledare.

Lackprogrammerarna fick under våren en utbildning i programvaran och under semestern byttes allt från robotar till sprututrustning i fabriken. 

– Till en början kunde jag få lite ont i huvudet av VR-glasögonen men nu när jag vant mig är det så mycket smidigare att programmera robotarna. Det är helt enkelt en teknik med väldigt stor potential i många områden, säger Hans Tengstrand, robotprogrammerare. 

Idag lackas cirka 60 procent av Väderstads maskindelar med hjälp av robotar vilket gjort att man har kunnat öka kapaciteten med befintlig personal. Fortfarande finns det dock delar som robottekniken inte klarar av. 

– Vi söker hela tiden lösningar som förbättrar och ökar kapaciteten. Vårt mål är att uppnå så hög procent robotmålning som möjligt, men eftersom vi ständigt utvecklar och konstruerar nya artiklar kommer vi nog aldrig att uppnå 100 procent, säger Tobias Staaf.