Sveriges många små och medelstora företag har börjat att förstått hur stor skillnad en liten robot kan göra, även i mindre produktioner. I samband med att den danska globala marknadsledaren gällande samarbetande robotar, Universal Robots, firar 10-årsjubileum, kommer marknadsansvarige Thomas Hvarvenius att beskriva var vi är efter två år som ”Mannen som vill lära sig Sverige att använda cobotar”.

Thomas Hvarvenius, Sales Development Manager, Universal Robots, Sverige.
Krönika: Thomas Hvarvenius

Thomas Hvarvenius mål och önskan är att informera såväl små som stora företag i Sverige om den positiva förändring som en produktion kan få från en samarbetande robot, en så kallad cobot. Med uppfinningen av den flexibla coboten kan många nordiska företag nu automatisera ett hav av repetitiva arbetsuppgifter, såsom packning, palletering, montering, maskinbetjäning, slipning, målning, polering, provning, avsyning osv. De är enkla att installera och betalar sig snabbt. Men alla de små och medelstora svenska företagen har inte helt förstått ännu, säger Thomas Hvarvenius. Han fortsätter:

Tyvärr tror jag att våra små och medelstora tillverkare får det tuffast. Om så är fallet kommer detta att vara ett stort hot mot industrins utveckling. Det är därför viktigt att vår tillverkningsindustri är på tårna för att skaffa sig kunskap och erfarenhet om vad som kan göras av dem själv och vad som ska läggas ut till en bra integratör. Kompetens kommer att bli en mycket viktig pusselbit för att få konkurrenskraft i tillverkningen.

Tillverkare av robotar har en mycket viktig uppgift idag, att hjälpa företagare att frigöra personer från monotona och repetitiva jobb så att de istället kan få mer värdeskapande uppgifter. Det är här enkelheten kommer bli en avgörande faktor, för om det är för svårt kommer det inte att bli av och då kommer industrin att få det ganska jobbigt. För att vi ska bli konkurrenskraftiga i Sverige måste vi berika oss med kompetens inom robotautomatisering. Om vi ​​alltid lämnar jobbet till en extern partner, berikar vi inte oss med kunskap om möjligheterna till robotautomatisering. Denna kunskap om automatisering kommer att vara viktig i allt från hur produkterna är utformade till hur produktionslinjer byggs upp i framtiden.

Robotens mammutålder är över

När bilindustrin, som var bland de första som introducerade robotar i sin produktion, var det en stor industrirobot som krävde storskalig serieproduktion för att det skulle vara en lönsam investering. Robotarna själva var stora och tunga. De lyftes in med kran, var fast monterade, hägnades in och kunde bara programmeras till en viss uppgift. De stora industrirobotarna arbetar fortfarande, men är i allmänhet både kostsamma och oflexibla i dagens produktion med stora produktvariationer och små batchstorlekar (hög mix / låg volym).

Cobotens seger

Robottekniken har under det senaste decenniet tagit ett enormt tekniskt framsteg, vilket har skapat robotar för nya behov: de små och mycket mer flexibla och användarvänliga cobotarna. Cobotar är mer mångsidiga och inte minst mer prisvärda. Med dem har roboten kommit ut ur buren och in i flexibla produktionsmiljöer, där cobotar och människor säkert kan arbeta nära varandra. En cobot kan enkelt byta mellan en mängd olika uppgifter efter behov. Det förbättrar inte bara produktiviteten och därmed förmågan att producera konkurrenskraftigt i länder med höga lönekostnader, till exempel Norden, men också möjligheterna att producera anpassade produkter på ett resurseffektivt och miljövänligt sätt.

Vad får vi ut av robotar?

Robotar hjälper anställda att bli mer produktiva och effektiva, vilket bidrar till att skapa ökad arbetssäkerhet. De tillåter oss att slippa utföra farliga, tråkiga, slitsamma uppgifter där människor faktiskt arbetar mekaniskt, som om de vore maskiner. Samtidigt kan företaget förbättra sin konkurrenskraft och fortsätta produktionen i landet, förkorta leveranstiden, öka produktkvaliteten och precisionen, dokumentera och förbättra produktionen med hjälp av insamlade uppgifter. Dessutom erbjuder robotar möjligheten att reagera flexibelt vid produktionstoppar utan stora merkostnader.

Robotar ger anställda mer intressanta uppgifter och en hälsosammare och säkrare arbetsmiljö med mindre mänskligt slitage och bättre arbetstid. Robotarna kan ju utföra automatiserade uppgifter på natten när vi behöver sova.

Kina köper varje tredje robot

Om du ser mot öst blir den nya automationstrenden ännu viktigare för att möta konkurrensen. I Kina automatiseras det för närvarande i full fart. Omkring var tredjedel av de mer än 300 000 industrirobotar som installerats globalt år 2016 levererades till Kina, enligt International Federation of Robotics. För att bevara och stärka vår globala konkurrenskraft måste industrin vara rustade för att kunna använda robotautomation. Detta kan ge oss i de nordiska länderna en god möjlighet att ta hem produktion som tidigare har outsourcats till länder med låga löner. Robotarna kostar samma för att använda var som helst i världen de är installerade. Robotvågen skapar därför möjligheten att producera lokalt och säkerställa en kort leveranstid och hög kvalitet.

Universal Robots satsar nu åter på att driva på utvecklingen mot enkel robotautomation. Precis som Iphone är en hårdvara och bärare för olika appar så är UR-coboten en bärare av olika applikationer. Denna plattform består idag av fyra tydliga komponenter en UR-Cobot, Ekosystemet UR+, UR Academy och UR Application Builder.  

Ekosystemet UR+ är idag en marknadsplats där externa utvecklare kan marknadsföra sina UR+-tillbehör som ska vara Plug & Produce.

UR Academy, som är en kostnadsfri interaktiv utbildning som tar 87 min att genomföra. Det ger användaren en förståelse och kunskap i att komma igång med cobots. 

UR Application Builder är en webbaserad mjukvara där slutanvändaren kan bygga sin applikation genom att svara på några frågor bara. Därefter skapas en animerad film och man ser hur det kommer att se ut, samtidigt som programmet till roboten skrivs under tiden. Blir det som man vill, så kan man spara ner programmet och överföra det direkt till coboten och starta köra. 

– Så tillvägagångssättet blir att bygga sin lösning i UR Application Builder och se hur en robot rör sig i ens applikation samtidigt som programmet byggs. Därefter väljer man sina tillbehör på UR+ samt väljer storlek på coboten. I väntan på leveransen, 5 dagar senare, så gör man utbildningen UR Academy. Så på en vecka så är man i full gång med att rusta sig med kunskap inför framtiden, säger Thomas Hvarvenius.

Thomas avslutar: – Framtiden handlar om att små medelstora tillverkare inom industrin måste förstå vikten av att ge sig själv erfarenhet och kunskap om robotautomation för att kunna bibehålla sin konkurrerenskraft. Här kommer coboten in med sin enkla programmering, sina flexibla monteringsmöjligheter och sin mångfald i arbetsuppgifter den kan bistå med. Tröskeln till robotautomation är så låg att alla kan börja jobba med det. Min rekommendation är att hitta en balans mellan vad man själv kan göra och vad man måste få hjälp med, men allt man gör ska man ta lärdom av för framtiden. Låt personalen få tid till att lära sig. Ett mer uppenbart sätt att skaffa sig kunskap och erfarenhet genom att själv vara med i projektering, programmering och driftsättning tycker jag inte att det finns. 

– Därför tycker jag att en cobot borde vara varje företagsledares självklara fokus i den tid vi lever idag.