Stämningen var på topp när den nya Gleeble-maskinen invigdes på Produktionstekniskt Centrum (PTC) på Innovatum i tisdags. På PTC huserar Högskolan Västs forskare inom produktionsteknik. Där finns också laborationsutrustning av världsklass. Den nya maskinen ger forskarna och industrin helt nya möjligheter att utveckla och testa material på ett avancerat och effektivt sätt.

PTC har nu en mycket stark forskningsmiljö när det gäller metallurgi, processutveckling och simulering inom framförallt svetsteknologi och additiv tillverkning, men även inom tillverkningsprocesser som termisk sprutning och maskinbearbetning.

Ett trettiotal personer var på plats när den nya Gleeble-maskinen presenterades och invigdes. Där fanns representanter från GKN Aerospace, SKF och flera teknikkonsultföretag, och givetvis forskare från Högskolan Väst och Chalmers. Docent Joel Andersson, chef för avdelningen Svetsteknologi på Högskolan Väst är mycket nöjd över att maskinen äntligen är på plats efter flera år av förberedelser, ansökningar med mera.

Varför är den här maskinen så betydelsefull?

– Gleeble-maskinen ger oss helt nya möjligheter att hjälpa industrier att utveckla och forska kring nya teknologier och förbättra tillverkningsprocesser. Framförallt får vi nu bättre möjligheter att bedriva grundläggande och långsiktig forskning tillsammans med industrin och med andra lärosäten.

Vad kan Gleeble-maskinen göra?

Vi kan testa och simulera hur olika metaller fungerar vid exempelvis svetsning, smidning, valsning, gjutning, bearbetning och additiv tillverkning. Vi kan prova en mängd olika egenskaper hos exempelvis superlegeringar, titan, stål och aluminium. Maskinen kan både dra isär och trycka ihop metallerna, och den kan snabbt värma upp och kyla ner metallerna.

– Vi kan till exempel undersöka om det uppstår sprickor i ett nytt material under svetsning eller under efterföljande värmebehandling. Vi kan också hjälpa till att lösa problem i en tillverkningsprocess genom att undersöka och testa oss fram till ett bättre tillverkningsförfarande, som slutligen ger en bättre och mer robust tillverkningsprocess och materialkvalitet.

Är den här maskinen unik i Sverige?

– Nej, det finns ytterligare någon Gleeble-maskin i Sverige. Men maskinerna skiljer sig åt eftersom de är anpassade för olika typer av tester och material. De tillverkas i USA av Dynamic Systems Inc. sedan ungefär 50 år tillbaka. Vår maskin kostade cirka 8 miljoner kronor, så det är en stor investering.

Står industriföretagen på kö till PTC nu?

– Vi har forskningsuppdrag som löper flera år framöver med företag som GKN Aerospace, Alfa Laval, Sandvik, ESAB med flera. Den nya Gleeble-maskinen bidrar till en mycket stark forskningsmiljö som gör det möjligt för oss att ligga i framkant inom det här området. Vår maskinpark och kompetens är unik. Det kommer sannolikt att leda till fler uppdrag och till samverkan med fler industriföretag.

Text och foto: Christina Axelson