Några av de vanligaste tillverkningsteknikerna har använts inom industrin i flera decennier, ibland århundraden. Induktionsuppvärmning är ett bra exempel. Fenomenet upptäcktes av den franska fysikern i Foucault Leon i mitten på 1900-talet – ”induktion” av en växelspänning i ett ledande objekt, t.ex. en järnhaltig metallkomponent, tills det blir varmt! Det finns otaliga tillämpningsmöjligheter, speciellt inom modern tillverkning.

Termomacchine Srl, som har sitt säte i Piedmont i norra Italien, har vidareutvecklat värmeinduktionssystem för industriellt bruk i mer än 40 år. Företaget drivs fortfarande av dess grundare Bruno Gili som, trots att han är kamerablyg, gärna ställer upp när det gäller att stötta företaget och dess 80 anställda.

”Vi försöker tillverka så mycket som möjligt på egen hand,” säger han. ”Kvalitet betyder allt för oss – och för våra kunder, varav de flesta är mycket välkända företag i Italien och utomlands. Vi har avdelningar för utformning av elektriska och elektroniska system, mekanik, metallurgi och givetvis kvalitetssäkring. Våra produkter levereras till cirka 95 länder.”

De flesta av företagets order avser enskilda, skräddarsydda maskiner och system. Det finns således inget behov av större leveranser av delar eller maskinbearbetning i tre skift.

”Vi behöver mångsidiga, enkla och tillförlitliga verktygsmaskiner,” tillägger Gili. ”Hastigheten är inte särskilt viktig. Och vi konkurrerar inte med Kina eller andra lågkostnadsländer. Vi har en hög kompetens som vi tillämpar på alla stadier i ett projekt, från försäljning till design, service och support.”

Bruno Gili har arbetat med verktygsmaskiner i hela sitt yrkesverksamma liv. Under den tidsperioden har han och flera av hans kollegor bevittnat en total teknisk förändring, från lansering av bandbaserad kontroll till primitiva NC-maskiner och fleraxliga CNC-maskiner. När han entusiastiskt berömmer en viss utrustning, sker det varken rutinmässigt eller utan goda skäl.

”Vi har köpt en Haas DT-1 borr-/gängmaskin.” säger han. ”Den skär aluminium, koppar, rostfritt stål och även plast 10 till 12 timmar om dygnet. Det är en maskin som vi verkligen uppskattar: alltid tillförlitlig och precisionsmässig. Det är en riktig pärla!”

Företaget har också en Haas TL-2 Toolroom-svarv som inköptes för en viss order. Dess senaste förvärv är en Haas ST-30Y.

”Maskinen har en mycket användbar kapacitet,” säger han. ”Vi försöker som sagt tillverka allt på egen hand, men för vissa delar förlitar vi oss fortfarande på underleverantörer. Med ST kan vi förhoppningsvis ändra på det så att vi får ökad kontroll över kvalitet och leverans.”

ST-30Y har utformats för att möjliggöra tung skärande bearbetning, extrem styvhet och hög värmestabilitet. Den har en maximal skärkapacitet på 457 x 584 mm med maximal svängning på 806 mm över främre arbetsbädden och 527 mm över tvärsliden.

ST-30Y har även aktiva verktyg för höga vridmoment och en servodriven C-axel för fyraxlig skärning. Gili upprepar att mångsidigheten är avgörande för Termomacchine, där varje ny order skiljer sig från den föregående: ”Vi tillverkar inte reservdelar för lagerhållning,” tillägger han. ”Vi tillverkar en ny del när behovet uppstår. Det handlar om snabbhet och att tillverka delen utan några misstag. Vi har redan 2 000 maskiner på fältet, så ett lager med reservdelar är uteslutet. Det blir för dyrt.”

I Italien finns det tack och lov många företag som Termomacchine: kvalitetsmedvetna specialister som håller ett öga på framtiden men framför allt förlitar sig på ”gammal,” pålitlig teknik som kan verka föråldrad men som aldrig upphör att spela en avgörande roll för modern tillverkning.