Professionella djuphavsdykare måste ha koll på tekniken, men de brukar inte behöva kunna köra CNC-verktygsmaskiner. Grundarna av den italienska dykutrustningstillverkaren Subspec Srl har å andra sidan på egen hand lärt sig allt de behöver veta för att tillverka delar för några av världens bästa och mest innovativa kommersiella dyksystem.

”Min vän och kollega, Ciro Caiazzo, och jag startade företaget 2012”, säger vd David Marzi. ”Vi var båda professionella dykare och jobbade åt olje- och gasindustrin jorden runt. Vi hade en idé för en gasåtervinningsventil – vi kände att branschen var allmänt långsam med att utveckla och anamma ny teknik, så vi tänkte att vi kunde designa, tillverka och patentera produkten själva.”

Under långa djuphavsdykperioder använder professionella dykare stora mängder andningsgas. Ett gasåtervinningssystem återvinner helium – en dyr komponent i andningsgasblandningen som annars skulle ventileras ut och gå förlorad till atmosfären. Gasåtervinningsventilen är en kritisk komponent i gasåtervinningssystemet och utsätts för mycket slitage och korrosion.

Ansvaret för att köra Subspecs CNC-verktygsmaskiner ligger hos teknikchefen, Ciro Caizzo: ”Vår huvudmaskin är en Haas VM-2 Mould Maker”, säger han. ”Våra produkter – oftast ventiler – är kritiska komponenter och kan vara skillnaden mellan liv och död om de inte fungerar felfritt och tillförlitligt. Vi ville vara 100 procent säkra på att delarna tillverkas enligt våra standarder och eliminera risken för kvalitetsproblem. Det är därför som vi köpte Haas-maskinen, så vi kunde ta kontrollen och göra all kritisk bearbetning internt. De flesta delar vi tillverkar är av rostfritt stål, och toleranserna är snäva: 0,02 mm är vanligt för O-ringssäten. VM-2-bordet har ett rutnät med T-spår i X- och Y-led, vilket ger oss flexibiliteten att hålla alla olika storlekar och former av delar som vi bearbetar. Vi gör även lasersvetsningen internt och ett par andra processer, som vakuumgjutning.”

I dag är Subspec en världsledare inom skräddarsydda dyksystem och har nära samarbeten med diverse olika organisationer, inklusive grannföretaget Drass Srl, som tillverkar det kompletta gasåtervinningssystem där Subspecs ventil används, samt kompletta tryckkammare och andra system som används av kommersiella mättnadsdykare.

”Vi tillverkar alla kopplingar och ventiler för kamrarna, och dykarövervaknings- och säkerhetssystemen som Drass tillverkar”, säger David Marzi. ”Till exempel kan en komplett tryckkammare kosta kunden runt två miljoner euro. Delarna som vi tillverkar kan lätt utgöra 350 000 euro eller mer av den totala kostnaden. Vårt samarbete med Drass har underlättats något enormt av att vi är grannar. Vi har faktiskt investerat och är en partner i företaget nu.”

Det råder ingen tvekan om att Subspec är på gång: ”Vi planerar att öppna ett kontor i Storbritannien, och vi har massor av idéer för nya produkter”, säger David Marzi. ”Det kanske mest spännande är den kompletta dykarhjälmen som vi designar. Den är fortfarande i prototypstadiet, men vi planerar att göra all bearbetning internt med en universalfleroperationsmaskin typ UMC-750 från Haas.”

I en bransch där misstag får ödesdigra konsekvenser lär sig djuphavsdykare att få jobbet gjort, men försiktigt. David Marzi och Ciro Caiazzo chansar inte med delarna som de tillverkar, eller med CNC-maskinerna som de använder för tillverkningen.