Mitt i maj 2016, anordnade Haas fabriksleverantör (HFO) i Portugal den andra omgången av HTEC Skills Challenge för teknikstuderande ungdomar i landet. HFO-verksamheten ägs och drivs av AfterSales SA, och CNC-operatörsutbildningarna hålls på Haas CNC-maskiner.

Totalt 18 CNC-operatörer – studenter och nyexaminerade – deltog i det andra HTEC Skills Challenge-evenemanget som hölls i Haas visningsrum i Aveleda i norra Portugal. I en del av tävlingen tilldelades deltagarna detaljer och mått för ett arbetsstycke. Uppgiften var sedan att ta fram ett program för maskinbearbetning i Mastercam och köra programmet på en av de fyra Haas VF-2SS-maskiner som Haas fabriksrepresentant hade ställt till förfogande. Deltagarna hade fyra och en halv timme var för att slutföra sin tilldelade detalj.

De flesta deltagarna kom från en av de IEFP- eller CENFIM-skolor som finns på olika platser i Portugal. Båda dessa organisationer tillhandahåller professionell utbildning till ungdomar och vuxna. CNC-utbildning är en av de mest populära kurserna på alla tolv skolor som representerades.

Vinnaren i den andra Portugal Skills-tävlingen var Tiago Duarte da Conceição från IEFP Agueda, vars slutliga komponent fick mycket beröm av juryn för de fina toleranser som han hade uppnått. Andra plats gick till Flávio Pereira från IEFP Agueda, och tredje plats gick till Joaquim Correia från Cenfim Trofa.

VIP-personer och andra välkända personer besökte tävlingen och vissa ingick också i juryn. Bland dessa ingick: Rektorn för (yrkesskolan) Cenfim: dr. Manuel Grilo; rektorn för (yrkesskolan) ATEC Porto: ing. Paulo Peixoto, rektorn för (yrkesskolan) Centro de Emprego da Póvoa de Varzim: dr. Maria José Correia, företagschefen för MPV: Manuel da Silva, företagschefen för Bachmann e Sousa: Thomas Bachmann, företagschefen för SISMA: ing. Sá Couto samt rektorn för (yrkesskolan) Accendo, João Grilo.

Gene Haas, grundare och ägare av Haas Automation, gratulerade deltagarna via direktlänk från kvalificeringarna inför Spaniens Grand Prix i Barcelona för deras engagemang och tekniska färdigheter i samband med evenemangets avslutning.

Carlos Villas Boas, chef för HFO Portugal, talade efter evenemanget och sade: ”Vår huvudmålsättning i vårt arbete med skolor och tävlingar som denna är att hjälpa ungdomar – nästa generations maskinoperatörer, att få den utbildning de gjort sig förtjänta av, på Haas bästa CNC-maskiner och verktyg. På det här sättet kan vi också hjälpa våra kunder lokalisera och rekrytera välutbildade och skickliga tekniker långt in i framtiden. Ungdomarna får bra och välbetalda jobb”, sammanfattade han,”och tillverkningsföretagen får entusiastiska och kunniga anställda. Det är ett mycket lyckat upplägg.”