SMCDet småländska företaget NPB Automation levererar förpackningsmaskiner till burkindustrin. Maskinsäkerhet har alltid stått i första rummet för NPB, som i många år letat efter en bra produkt för säker avluftning av pneumatiska system. SMC hade en enkel lösning som dessutom visade sig vara den bästa.

NPB Automation i Jönköping utvecklar och tillverkar automationsutrustning och företaget är en marknadsledare inom paketeringsmaskiner för lockhantering till burkrelaterade produkter. Man erbjuder även uppföljning och övervakning av kundernas maskinparker.

I förpackningsindustrin för dryckesbranschen hanteras mycket stora volymer i extremt höga hastigheter och marknaden växer snabbt. NPB Automation är ett företag som sätter maskinsäkerheten främst och letade länge efter en fungerande säkerhetslösning för säker avluftning. SMC hade en enkel lösning på problemet, som dessutom visade sig vara den bästa.

Stark tillväxt

Tillverkning av dryckesburkar och konservburkar är en nischad del av förpackningsindustrin som har sett en stadig tillväxt sedan lång tid tillbaka. Inom dryckesindustrin ligger ökningen på 3-5 procent per år på den mogna marknaden. På spirande marknader som Asien och Sydamerika kan den siffran minst fyrdubblas allteftersom befolkningens köpkraft stärks, framför allt inom medelklassen.

Av de ca 150 miljoner dryckesburkar som varje dygn tillverkas bara i Västeuropa hanterar NPB s maskiner över 60 procent av locken. Bland kunderna finns några av världens största förpackningstillverkare för drycker och andra livsmedel. Antalet potentiella kunder är endast ett hundratal i hela världen och det finns bara ett tiotal konkurrenter. Utvecklingen i dryckesbranschen går oerhört snabbt med mycket stora volymer.

Utmaning

NPB är specialiserade på automatisering med extremt hög effektivitet. Företaget har konstruerat en handfull specialmaskiner – wrapper, unwrapper, bagger, debagger, balancer, palletizer – som anpassas enligt kundens krav. Arbetet är projektbaserat och varje år tillverkas 10-20 maskiner i nära samarbete med kunderna. Lyhördhet, engagemang, långa relationer och ständig förbättring ligger NPB varmt om hjärtat. Hit hör givetvis även maskinsäkerheten som man alltid sätter i första rummet.

Med EU:s maskindirektivi mitten på 90-talet skärptes hälso- och säkerhetskraven och ansvaret flyttades över från nyttjaren till tillverkaren. Att ha kontroll över konstruktionen har varit positivt för branschen men trots det har förbättringsarbetet gått långsamt. Genom åren har regelverket förtydligats med harmoniserade standarder som är enklare att tolka och följa för att hitta en fullgod säkerhetslösning. Utbudet av pålitliga produkter för avluftning har dock varit dåligt.

Lösning

Genom åren har NPB provat flera påkostade säkerhetslösningar för luftberedning, men vid tillfällen har det visat sig finnas tryckluft kvar i systemet trots indikationer från säkerhetsventilen på motsatsen. Dessutom har det varit ett rent elände att försöka få enheterna praktiskt användbara. Konstruktionerna har helt enkelt varit så komplicerade att de inte har fungerat tillfredsställande ihop med PLC-systemet. Komponenttillverkarna tycks ha glömt bort funktionsvänligheten.

Men så kom NPB i kontakt med SMC som visade sig ha gjort hemläxan. Lösningen bygger på två av varandra oberoende elektriska avluftningsventiler. De är enkelverkande med en riktig mekanisk fjäder för återrörelsen som inte är beroende av tillgång på pilot-luft. Slidens läge i vardera ventilen övervakas med en gränslägesbrytare där feedback-signalen kopplas in för att övervaka att avluftning skett. Det finns ingen inbyggd intelligens som måste integreras med mer eller mindre ansträngning, utan all logik kan samlas på samma ställe i säkerhets-PLC:n eller reläet.

Med SMC:s lösning har NPB uppnått en hög men relevant säkerhetsnivå som uppfyller säkerhetskraven samtidigt som den är ekonomiskt fördelaktig. SMC har levererat flera varianter av lösningen som nu installeras på samtliga maskiner hos NPB. Kunder med äldre maskiner rekommenderas också att uppgradera sina säkerhetslösningar. En sens moral kan skrivas: Om det finns flera lösningar på ett problem, välj den enklaste. Den är ofta den bästa.

– Ingenting är viktigare än maskinsäkerheten! Människor ska inte behöva riskera att skadas på jobbet. Under lång tid har vi provat olika säkerhetslösningar av hög standard men komplexiteten har bara lett till en massa krångel. SMC:s lösning klockren i all sin enkelhet och ändå så genomtänkt, kommenterar Magnus Wigenstedt, försäljnings- och marknadschef på NPB.

Text: Maria Lindberg Howard, bild Tommy Hvitfeldt